※口呼吸にお悩みの方必見!大人用のおしゃぶりとは?

口呼吸と鼻呼吸、この2つは同じ「呼吸」ではありますが、実は口呼吸は非常に様々な問題を伴う間違った呼吸法であるということをご存知でしょうか?特に、小さいころから口呼吸をする癖が身についてしまうと、それは歯並びや顔の形にまで影響してきてしまうということが分かってきているんです。

また、大人であっても、口呼吸が慢性化してしまうと、口臭や歯周病が悪化してしまうほか、心不全や脳血管障害の発症リスクを高める可能性のある睡眠時無呼吸症候群を引き起こす原因になるなど、様々な問題が指摘されています。

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実は現在、日本人は非常に多くの方がこの口呼吸になってしまっていると考えられており、それゆえに、沢山の医師の方がその改善を呼びかけています。口呼吸が問題視されるにつれ、現在では様々な口呼吸改善グッズも販売されるようになってきたのですが、その中に、大人用のおしゃぶりといわれているものがあるのを皆さんご存知でしょうか?

今回の記事では、口呼吸が今なぜ問題となっているのか、口呼吸に伴う様々な問題点についてまとめますとともに、大人用のおしゃぶりについてご紹介していきたいと思います。

口呼吸ってなんでいけないの?口呼吸が問題視されている理由はこちら!

口呼吸と鼻呼吸、息が吸えるならどっちでもいいじゃないかと思う方ももしかしたらいるかもしれませんが、実は口呼吸にはデメリットがいっぱいなので、もし少しでも自覚がある方は早めに改善に取り組むことをお勧めいたします。

大げさに聞こえるかもしれませんが、実際、口呼吸が慢性化してしまうと、それは様々な健康上の被害を引き起こす原因になってしまうんです。それでは、口呼吸が慢性化するといったいどのような問題が生じてくるのか、詳しくまとめていきたいと思います。

1:感染症の発症リスクを高める

まず、口呼吸が慢性化してしまっている方は、鼻呼吸をしている方に比べて、感染症にかかるリスクが高くなるといわれています。

そもそも、口と鼻はどちらも呼吸ができる器官ではあるのですが、その本来の役割にはちゃんと違いがあり、鼻には、繊毛や粘液で異物を取り除くことで、空気をある程度綺麗にするフィルターとしての働きがある他、冷たい空気を加湿して温かい状態にしてから肺の方へ送る役割を担っています。

一方、口で呼吸をすると、冷たい空気を異物を多く含んだまま吸い込んでしまうようになるため、その影響から自然と感染症を発症するリスクは高くなってしまうそうです。

2:口臭や歯周病の原因になる

口呼吸が慢性化してしまうと、口臭が強くなったり、虫歯や歯周病がひどくなる可能性があるとされています。これは口呼吸によって口内が乾燥し、口内細菌の繁殖を抑える役割を担う唾液が不足してしまうのがその原因です。

知らない方も多いかもしれませんが、私たちの口内には、実に300種類もの細菌が存在しているといわれています。ただ、こういった細菌も普段は唾液の自浄作用によってその繁殖が抑えられているわけですが、口呼吸が慢性化してしまうと、乾燥した環境を好む細菌はここぞとばかりに増えてしまい、結果細菌の塊であるプラークなどもできやすくなって、これが歯周病や口臭の原因になってしまうのです。

3:睡眠時無呼吸症候群の原因になる

睡眠時無呼吸症候群とは、その名前の通り、睡眠中に息ができなくなり、10秒以上の無呼吸を何度も何度も繰り返してしまう病気です。中には、1分以上も呼吸が止まってしまう方もいるそうです(-_-;)

この病気の方は、無呼吸の影響から何度も夜中に脳が起きてしまうため、結果十分な休養が取れず、昼間に眠気が表れてしまうのがその主な症状として知られています。

しかし、この病気が近年注目されている理由はそこではなく、実はこの病気は、症状をそのままにしておくと、脳血管障害高血圧心不全などの重大な病気のリスクが高くなる可能性があるということが分かってきているんだそうです。

睡眠時無呼吸症候群はその多くの方がひどいいびきの症状を伴うそうなので、これにあてはまる方は注意が必要ですが、今回お話している口呼吸が睡眠時無呼吸症候群の原因になる可能性があるのは、口呼吸が低位舌と呼ばれる症状の原因になる可能性があるからです。

皆さんは普段、自分の舌の位置を意識することなんてほとんどないと思うのですが、口をしっかりと閉じて舌の位置を意識すると、舌は上の歯のすぐ後ろにあって、口の中の天井部分に軽くくっついているということが分かると思います。

これが、本来正しいとされている舌の位置なのですが、口で呼吸をするために口をぽかんとあけてみると、その舌は天井から離れてしまいますよね。このぽかん口で口呼吸をする習慣が身についてしまうと、いつの間にか舌は段々と喉の奥の方に落ち込んでしまうようになり、この症状を、低位舌と呼ぶのです。

そして、この低位舌の症状が特にひどくなるのが寝ている時であり、今起きている状態でも、口をあけて上を向くと、舌は何となく喉の方に落ち込んでしまうというのが分かると思います。そして、この低位舌の症状がひどくなると、寝ているときに喉に落ち込んだ舌によって呼吸が苦しくなり、その抵抗からいびきが出たり、睡眠時無呼吸症候群の症状が表れてしまうと考えられているのです。

4:骨格や歯並びにまで影響を及ぼす

実は、口呼吸が小さいころから身についてしまうと、それは顔の骨格や歯並びにまで影響してくるということが分かってきています。口呼吸が骨格や歯並びにまで影響すると聞いても、いまいちピンとこないと思うのですが、実はこれにも、先ほど説明した舌の位置が大きく関係しています。

まず、先ほど舌は、上の歯のすぐ後ろにあって、天井に軽くくっついているのが正しい位置であるという話をしたのですが、そのまま唾を飲み込むと、その舌に、天井を押し返すような力が入るということが分かると思います。

実はこれがとても重要で、この舌が天井を押し返す力は、正中口蓋縫合と呼ばれる上あごのつなぎ目を押し拡げる重要な役割を担っていると考えられています。

このつなぎ目は12歳位まではまだ柔らかく、容易に広がるそうなのですが、舌の力がこのつなぎ目を広げ、上あごを正しく成長させることによって、歯が並ぶスペースが確保されることが、綺麗な歯並びを作るためには非常に重要なことなんだそうです。正中口蓋縫合は以下の写真を参考にしてください。

人は1日に2000回近くものを飲み込むといわれており、そう考えると、この力がいかに重要なものであるかということはよくわかりますよね。

また、小さい頃から口呼吸が身についてしまった方は出っ歯になりやすく、その影響から、まるで顎が無いかのような、独特な顔つきに成長してしまう可能性があることが分かってきています。この顔つきはアデノイド顔貌と呼ばれているのですが、このアデノイド顔貌については以下の記事で詳しく説明していますので、気になる方は是非ご覧になってみてください。

※アデノイド顔貌は治るの?その特徴や原因の口呼吸について解説します!

5:腎臓病の原因になる可能性がある

まだあるのかよ!と思ってしまいますが、実は口呼吸は、iga腎症と呼ばれる腎臓病の発症リスクを高めてしまう可能性があるということが現在指摘されています。このiga腎症とは、体内に存在するigaと呼ばれる抗体が抗原と結合して複合体を作り、それが腎臓内部の器官の一部分に蓄積することによって、段々と腎臓が機能不全に陥ってしまう病気です。この病気は、症状が進行すると透析治療も必要になります。

口で呼吸をすることが腎臓にまで影響するってどういうこと?本当に関係あるの?と、私も最初は思ったのですが、どうやらこの話に嘘は無いようで、口呼吸が確実に関係しているという証拠は無いようですが、この患者を2000人以上診てきたという堀田さんという医師の方によると、その患者の多くにおいて慢性的な口呼吸患者において見られる特徴が観察されたということらしいのです。これはいったいなぜなのでしょうか…

詳しくは以下の記事でまとめていますので、気になる方は是非読んでみてください。

【※注意】口呼吸が腎臓病の原因に?「iga腎症」とは?…

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口呼吸の改善グッズ、大人用のおしゃぶりとは?

口呼吸は上記のような様々な問題が指摘されていることもあり、現在ではこの口呼吸を改善するための商品も数多く販売されています。

例えば、寝ているときに口が開かないように止めておくテープや、口だけを隠し、鼻を出すことによって鼻呼吸を促すマスクなどがあるのですが、そういった商品の中で、大人用のおしゃぶりといわれているのが、三晴社から販売されているブレストレーナーです。

大人用のおしゃぶりと言っても、赤ちゃんがするような丸い突起がついているようなものではありません。基本的には、寝ている間に口呼吸に改善するために開発された商品だそうです。

もし夜中にいびきをかいてしまうという方は、低位舌が進行し、口で呼吸をする癖がついてしまっている可能性が高いので、それが睡眠時無呼吸症候群などに発展してしまう前に、こういった商品を使って是非早めに改善に取り組むようにしましょう。

今大人用のおしゃぶりという言葉を出しましたが、実は日本人は欧米に比べて口呼吸になっている割合が多く、それはおしゃぶりを早くにやめさせてしまうことが原因であると指摘している医師の方もいます。

実は、まだ母乳を飲んでいる頃の赤ちゃんはみんな鼻呼吸であり、この時期に鼻呼吸を定着させるかどうかがその後の呼吸法に大きく影響してくるそうなんですが、欧米では3~4歳くらいまでおしゃぶりをさせているのに対し、日本では早くにおしゃぶりをやめさせてしまう家庭が多いため、これが口呼吸の方を増加させている1つの原因であると考えられているんです。

とは言え、日本では今や3歳くらいでおしゃぶりをしている子はほとんどいないので、外に連れて行くときにおしゃぶりをさせるということはちょっと抵抗がある方も多いかもしれません。

大切なことは、親が注意してみてあげることだと思いますので、もし3歳くらいの小さなお子さんがいる場合には、ぼーっとしているときに口で呼吸をしていないか、というのをよく観察してあげるようにしてください。

また、大人用のおしゃぶりといわれるブレストレーナーの詳しい情報はこちらでご覧になれます。

まとめ

今回の記事では、口呼吸が引き起こすとされる様々な問題について詳しくまとめますとともに、大人用のおしゃぶりといわれるブレストレーナーについて詳しくまとめました。

起きている間はある程度注意して口を閉じておくことができますが、寝ているときにいつの間にか口呼吸の症状が進行してしまっているかもしれないと考えると、ちょっと怖いですよね。もし自分は口呼吸かもと感じる方は、是非今回ご紹介したような商品を活用して、早めに改善に取り組むようにしましょう。

今回の記事は以上になります。最期まで読んでいただきありがとうございました。(^^)

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