【※ストップ】口呼吸によるたるみを改善する方法とは?

口呼吸と鼻呼吸、この2つは同じ「呼吸」ではありますが、実は口呼吸は非常に多くのデメリットを伴う間違った呼吸法であるということが分かってきており、現在多くの医師の方がその改善を呼びかけています。

しかも、その問題の中には知らないと本当に怖いようなものもあり、なんと小さいころから口呼吸が慢性化してしまうと、それは歯並びや顔の骨格にまで影響してくるということが分かってきているんです。また、最近では口呼吸がある腎臓病とも関連があるのではないかと言う見方まであります。これはいったいどういうことなのか、詳しくはまた後程まとめていきたいと思います。

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このように、口呼吸は様々な健康上の問題を引き起こす原因になるということが分かってきているのですが、慢性的な口呼吸は口周りの筋肉を衰えさせ、たるみの原因になるとも言われています。もし、最近頬のたるみが気になるという方は、もしかしたら気付くと口をぽかんとあけてしまい、口呼吸をしてしまっているようなことってありませんか?

そこで今回の記事では、口呼吸が引き起こす様々な問題について詳しくまとめますとともに、たるみや口呼吸を改善する方法についてまとめていきたいと思います。

知らないと怖い…口呼吸が引き起こす問題はこちら!

ちょっと脅かしているように聞こえるかもしれませんが、口呼吸が引き起こすとされる問題は、知らないと本当に怖いものが多いんです。特に、今現在小さいお子さんがいるという場合には、是非今回お話したことを覚えていただき、その子が口呼吸になってしまわないように注意していただきたいと思います。

それでは、口呼吸はいったいどんな問題を引き起こす原因になってしまうのか、詳しくまとめていきたいと思います。

1:感染症の発症リスクを高める

まず、口呼吸が慢性化してしまっている方は、鼻呼吸をしている方に比べて、感染症にかかるリスクが高くなるといわれています。

そもそも、口と鼻はどちらも呼吸ができる器官ではあるのですが、その本来の役割にはちゃんと違いがあり、鼻には、繊毛や粘液で異物を取り除くことで、空気をある程度綺麗にするフィルターとしての働きがある他、冷たい空気を加湿して温かい状態にしてから肺の方へ送る役割を担っています。

一方、口で呼吸をすると、冷たい空気を異物を多く含んだまま吸い込んでしまうようになるため、その影響から自然と感染症を発症するリスクは高くなってしまうそうです。

2:口臭や歯周病の原因になる

口呼吸が慢性化してしまうと、口臭が強くなったり、虫歯や歯周病がひどくなる可能性があるとされています。これは口呼吸によって口内が乾燥し、口内細菌の繁殖を抑える役割を担う唾液が不足してしまうのがその原因です。

知らない方も多いかもしれませんが、私たちの口内には、実に300種類もの細菌が存在しているといわれています。ただ、こういった細菌も普段は唾液の自浄作用によってその繁殖が抑えられているわけですが、口呼吸が慢性化してしまうと、乾燥した環境を好む細菌はここぞとばかりに増えてしまい、結果細菌の塊であるプラークなどもできやすくなって、これが歯周病や口臭の原因になってしまうのです。

3:睡眠時無呼吸症候群の原因になる

睡眠時無呼吸症候群とは、その名前の通り、睡眠中に息ができなくなり、10秒以上の無呼吸を何度も何度も繰り返してしまう病気です。中には、1分以上も呼吸が止まってしまう方もいるそうです(-_-;)

この病気の方は、無呼吸の影響から何度も夜中に脳が起きてしまうため、結果十分な休養が取れず、昼間に眠気が表れてしまうのがその主な症状として知られています。

しかし、この病気が近年注目されている理由はそこではなく、実はこの病気は、症状をそのままにしておくと、脳血管障害高血圧心不全などの重大な病気のリスクが高くなる可能性があるということが分かってきているんだそうです。

睡眠時無呼吸症候群はその多くの方がひどいいびきの症状を伴うそうなので、これにあてはまる方は注意が必要ですが、今回お話している口呼吸が睡眠時無呼吸症候群の原因になる可能性があるのは、口呼吸が低位舌と呼ばれる症状の原因になる可能性があるからです。

皆さんは普段、自分の舌の位置を意識することなんてほとんどないと思うのですが、口をしっかりと閉じて舌の位置を意識すると、舌は上の歯のすぐ後ろにあって、口の中の天井部分に軽くくっついているということが分かると思います。

これが、本来正しいとされている舌の位置なのですが、口で呼吸をするために口をぽかんとあけてみると、その舌は天井から離れてしまいますよね。このぽかん口で口呼吸をする習慣が身についてしまうと、いつの間にか舌は段々と喉の奥の方に落ち込んでしまうようになり、この症状を、低位舌と呼ぶのです。以下の画像を見ていただくと低位舌がどんなものか分かりやすいかと思います。

そして、この低位舌こそが、口呼吸を慢性化させてしまう1つの原因として指摘されています。上の画像を見ていただくと、低位舌の方は正常な方に比べ、舌によって気道がふさがれてしまい、息を吸いづらそうですよね?すると、低位舌の方はさらに息を吸いやすいように口で呼吸をする癖がついてしまうんだそうです。まさに悪循環ですね…!

そして、この低位舌の症状が特にひどくなるのが寝ている時であり、今起きている状態でも、口をあけて上を向くと、舌は何となく喉の方に落ち込んでしまうというのが分かると思います。そして、この低位舌の症状がひどくなると、寝ているときに喉に落ち込んだ舌によって呼吸が苦しくなり、その抵抗からいびきが出たり、睡眠時無呼吸症候群の症状が表れてしまうと考えられているのです。

ちなみに、この睡眠時無呼吸症候群は何となく中年の方に多い病気というイメージがある方も多いと思うのですが、子供でも発症することがあるそうです。詳しくはこちらのサイトなどを参考にしてみてください。

4:骨格や歯並びにまで影響を及ぼす

実は、口呼吸が小さいころから身についてしまうと、それは顔の骨格や歯並びにまで影響してくるということが分かってきています。口呼吸が骨格や歯並びにまで影響すると聞いても、いまいちピンとこないと思うのですが、実はこれにも、先ほど説明した舌の位置が大きく関係しています。

まず、先ほど舌は、上の歯のすぐ後ろにあって、天井に軽くくっついているのが正しい位置であるという話をしたのですが、そのまま唾を飲み込むと、その舌に、天井を押し返すような力が入るということが分かると思います。

実はこれがとても重要で、この舌が天井を押し返す力は、正中口蓋縫合と呼ばれる上あごのつなぎ目を押し拡げる重要な役割を担っていると考えられています。

このつなぎ目は12歳位まではまだ柔らかく、容易に広がるそうなのですが、舌の力がこのつなぎ目を広げ、上あごを正しく成長させることによって、歯が並ぶスペースが確保されることが、綺麗な歯並びを作るためには非常に重要なことなんだそうです。正中口蓋縫合は以下の写真を参考にしてください。

人は1日に2000回近くものを飲み込むといわれており、そう考えると、この力がいかに重要なものであるかということはよくわかりますよね。

また、小さい頃から口呼吸が身についてしまった方は出っ歯になりやすく、その影響から、まるで顎が無いかのような、独特な顔つきに成長してしまう可能性があることが分かってきています。この顔つきはアデノイド顔貌と呼ばれているのですが、このアデノイド顔貌については以下の記事で詳しく説明していますので、気になる方は是非ご覧になってみてください。

※アデノイド顔貌は治るの?その特徴や原因の口呼吸について解説します!

また、低位舌は上あごの成長を妨げ、出っ歯になりやすくしてしまうというだけではなく、歯と歯の間に隙間を作ってしまうこともあるんだそうです。例えば以下の写真がそうなのですが、これをみるといかに舌の位置が大事かというのがよくわかりますよね^^;低位舌が進行し、上の歯と下の歯の間でその舌が常に前歯を押すような感じになってしまうと、このような歯の生え方をしてしまうんですね。

また、低位舌の方は寝ているときに呼吸が苦しくなってしまうため、その結果横を向いて寝てしまうようになり、その影響から顔のどちらかの側面に偏って重力がかかってしまうため、これも歯並びを悪くする原因になると指摘されています。歯並びと口呼吸、及び低位舌は本当に密接な関係を持っているんですね(-_-;)

5:腎臓病の原因になる可能性がある

最初に少し説明しましたが、実は口呼吸は、iga腎症と呼ばれる腎臓病の発症リスクを高めてしまう可能性があるということが現在指摘されています。このiga腎症とは、体内に存在するigaと呼ばれる抗体が抗原と結合して複合体を作り、それが腎臓内部の器官の一部分に蓄積することによって、段々と腎臓が機能不全に陥ってしまう病気です。この病気は、症状が進行すると透析治療も必要になります。

口で呼吸をすることが腎臓にまで影響するってどういうこと?本当に関係あるの?と、私も最初は思ったのですが、どうやらこの話に嘘は無いようで、口呼吸が確実に関係しているという証拠は無いようですが、この患者を2000人以上診てきたという堀田さんという医師の方によると、その患者の多くにおいて慢性的な口呼吸患者において見られる特徴が観察されたということらしいのです。これはいったいなぜなのでしょうか…

詳しくは以下の記事でまとめていますので、気になる方は是非読んでみてください。

【※注意】口呼吸が腎臓病の原因に?「iga腎症」とは?…

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頬のたるみが気になる方へ…口呼吸とたるみ改善が期待される方法はこちら!

ここまで読んでいただいた方には、口呼吸がいかに多くの問題を引き起こす原因になってしまうかというのが良くわかっていただけたと思うのですが、この他にも、口呼吸は集中力の低下や体の疲れなどを招くことが指摘されています。

口呼吸と鼻呼吸では、どちらかというと口呼吸の方がたくさんの酸素を取り込めている気がしてしまいますが、実は過去に行われた研究で、口呼吸は鼻呼吸に比べて酸素供給量が18%も減少する、という結果が出たんだそうです。これはいったいなぜなのかというと、その理由としては、酸素をしっかりと肺胞に取り込ませるにはその空気の温度や湿度が重要であり、鼻呼吸によって肺に入ってくる空気の方がより肺胞になじみやすいんだそうです。

つまり、口呼吸から低位舌になり、その低位舌による気道の閉塞の影響からさらに息を吸い込もうとして口呼吸が慢性化してしまった結果、それはさらに酸素供給量を減らすということになってしまうんですね。何という悪循環でしょうか…。そして、そういった影響から、口呼吸が慢性化してしまっている方は疲れやすく、集中力も続きにくいんだそうです。これは、早めに口呼吸の改善に取り組んだ方が良いのは間違いありませんね^^;

また、こういった健康上の被害に加え、口呼吸をすることは、頬のたるみの原因になってしまうということも指摘されています。これは、もはやその理由を説明する必要もなく、ある意味当たり前ともいえる問題ですね。常に口をぽかんとあけてしまうようになると、頬の筋肉が衰え、それがたるみの原因になってしまうんです。

では、そのたるみはいったいどう改善したら良いのか、ということですが、最近では、その頬のたるみ改善が期待でき、さらに口呼吸自体の改善効果が期待されるある方法が徐々に広まりつつあります。その方法が、みらいクリニック院長の今井一彰さんが考案した「あいうべ体操」です。

このあいうべ体操とは、その名前からも想像しやすいですが、口を大きくあ~い~う~べ~と動かすことによって、口周りの筋肉を鍛える体操のことを言います。また、最後にべ~と舌を出すことが、舌の筋肉を鍛えることにつながり、低位舌の改善効果、及び口呼吸の改善効果が期待されるんだそうです。また、口周りの筋肉を鍛えるということで、あいうべ体操はたるみの改善効果も期待されます。

あいうべ体操のやり方は、以下の図を参考にするとわかりやすいと思います。口呼吸が気になる方、そして頬のたるみが気になる方は、是非このあいうべ体操を普段の生活の中に取り入れてみてはいかがでしょうか?(^^)

まとめ

今回の記事では、口呼吸が引き起こす様々な問題について詳しくまとめますとともに、その口呼吸や、頬のたるみの改善効果が期待されるあいうべ体操についてご紹介しました。

今回は、口呼吸が低位舌の症状を招き、その低位舌が気道の閉塞を招くことがさらに口呼吸を慢性化させる原因になるという話をしましたが、そもそも最初に口呼吸になってしまう原因は人それぞれであり、特に口呼吸になる原因として挙げられているのが鼻づまりの症状です。

その鼻づまりが花粉症などによる一過性のものであるなら、その時期を過ぎたあと口呼吸をしないように意識を持って生活することが口呼吸を防ぐためには重要になってきますが、もし鼻づまりの原因が全く分からないという方は、是非早めに耳鼻咽喉科の医師に相談するようにしましょう。もしその原因が鼻茸(鼻にできるポリープ)や、アデノイド肥大などによる場合は、原因となっているものを切除しなければならない場合もあります。

口呼吸と鼻呼吸、口で呼吸をするか鼻で呼吸をするかというわずかな違いは、いずれ大きな「違い」となり、ある症状として体に表れてしまう可能性があります。もし自分は口呼吸かも、と思う方は、是非早めに改善に取り組むようにしましょう。

今回の記事は以上になります。最期まで読んでいただきありがとうございました(^^)

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