※口呼吸をすると上顎前突(出っ歯)になりやすい理由とは…

この記事をご覧になってくださっている方の中には、現在ご家庭に小さいお子さんがいるという方もいらっしゃるかもしれませんが、そういう方は特に今回の記事を最期までお読みになってみてください。また、これに該当しない方でも、普段自分は口呼吸になってしまっているかもしれない、と思う方も是非今回の記事の内容を参考にして、今後鼻呼吸への改善に取り組むようにしましょう。

口呼吸と鼻呼吸、この2つは同じ「呼吸」ではありますが、このうち口呼吸は非常に問題の多い間違った呼吸法であるということが分かってきており、近年多くの医師の方がその改善を呼びかけています。慢性的な口呼吸は免疫力の低下や口臭の悪化などを引き起こすことに加え、最近では人の歯並びや顔つきにまで影響してくることもわかってきているのです。

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最初に、お子さんがいる方はこの記事を最後までお読みになってみてくださいといったのはそういう理由からです。歯並びは子供のころに定着してしまうと、その後は矯正治療などを行わない限りは綺麗にすることはできません。なんとなく、歯並びは遺伝的な要因によってそのほとんどが決まってしまいそうですが、実は日々の習慣が大きく関係しており、特に口呼吸はこの歯並びを悪化させ、上顎前突(じょうがくぜんとつ)、つまり出っ歯を引き起こしやすいということが分かってきているんです。

では、なぜ口呼吸をしてしまうと上顎前突になりやすいのでしょうか。今回の記事では口呼吸と歯並びとの関係についてまとめますとともに、その他口呼吸が引き起こすとされる様々な問題に関する情報について詳しくまとめていきたいと思います。

口呼吸が歯並びや顔つきに影響するのは何故?口呼吸が上顎前突の原因になる理由はこちら…

現在、歯並びについてお悩みの方はとても多いと思います。特に、上顎前突が起きてしまっていると、ちょっと人前ではあまり話したくないという方も中にはいるかも知れません。

現在では矯正治療の技術も進歩し、上顎前突の症状も様々な手法によって治せるようにはなってきましたが、もしその上顎前突の症状を未然に防げるのであれば、自分の子供には綺麗な歯並びに育ってほしいですよね。歯並びというと何となく遺伝してしそうなものですが、実は日々の習慣が大きく関係しているということが最近では分かってきています。

まず、そもそも歯並びが悪くなってしまう原因とはいったい何なのか。上顎前突が起きている方と、そうではない方の違いは何なのかという話になりますが、これには、ちゃんと歯が綺麗に並ぶためのスペースが確保されているのかどうかというのが大きく関係してきます。そして、ここにその口呼吸という習慣が大きく関係してきます。

話は変わるようですが、皆さんは普段、自分の舌がどこにあるのかというのを意識したことはありますか?私もつい最近までは舌の位置なんて気にしたこともなかったのですが、口を閉じた時に、その舌が口内の天井部分にピタッと軽くくっついているのが舌が本来あるべき正しい位置であるといわれています。私はこれを確認して実際くっついていたので安心しましたが、皆さんはどうでしょうか?

もしこれに該当する場合、そんなの当たり前じゃんと思う方も多いと思うのですが、実はこの口を閉じた時に、舌が天井部分にくっつかない方もいるのです。そして、これは舌の機能が低下し、低位舌と呼ばれる症状が起きている証拠です。

低位舌とは、その名前の通り、舌が低位、つまり喉の奥へと段々と落ち込んで行ってしまう症状のことであり、これが進行すると、先ほど申し上げました通り舌が天井につかなかったり、また後程詳しく説明しますが、この舌が気道をふさいでしまうことが、睡眠時無呼吸症候群の原因にもなってしまうんです。

そして、この低位舌の症状こそが、慢性的な口呼吸によって進行してしまうと考えられています。いつもぽかんと口をあけていると、舌がほったらかしの状態になってしまい、気がつかないうちにだんだんと喉の方へ落っこちていってしまうんですね。

低位舌がどんなものか、というのは以下の写真を参考にしてください。これをみていただくと、確かに低位舌の方においては舌が喉の方に落ち込んでしまっているということがよくわかりますよね。正常な方に比べて気道も狭まっており、とても呼吸もしづらそうです。

さて、ではなぜここで低位舌の話をしたかと言いますと、実は歯が綺麗に並ぶためのスペースを確保するためには、この舌が正常な位置にあることが非常に重要であるということが分かってきているからなんです。

これは何故かというと、舌が正常な位置にある皆さんは、今何かを飲み込んでいただくと、その舌に天井を押し返すような力が入ると思うのですが、この力が正中口蓋縫合と呼ばれる上顎のつなぎ目を押し広げてくれることが、歯が綺麗に並ぶためのスペースを確保するためには非常に重要なことなんだそうです。正中口蓋縫合の写真は以下のものを参考にしてください。

そのわずかな力に本当にそんな役割あるの?とお感じになる方もいるかも知れませんが、実際このつなぎ目は12歳位までは容易に広がるそうで、人は1日に2000回近く何かを飲み込むといわれているため、この力が普段から働くかどうかというのはとても大きな違いなんです。

もし、この働きが十分ではなく、歯が綺麗に並ぶためのスペースが確保されないと、結果それが上顎前突や、歯並びの悪化、噛み合わせの悪化につながってしまうと考えられています。

しかし、その舌の位置が上顎前突などの原因になってしまうのは、それだけが理由ではありません。低位舌が起きてしまうと、その舌の先は上の歯と下の歯との間で前歯を押すような形になってしまい、これも出っ歯を引き起こす原因になってしまうのです。

それってどういうこと?と感じると思うのですが、以下の写真をご覧になっていただければ、どういうことなのかよくお分かりになると思います。これをみると、いかに舌の位置が大切かということがよくわかりますよね(*_*)

また、この低位舌だけではなく、常に頬杖をつくような癖がついてしまうと、それも顎に負担をかけて上顎前突になる原因になってしまうと指摘されています。本当に歯並びは日々の習慣が大きく関係してくるようですので、是非現在小さいお子さんがいらっしゃるという方や、これから子供がほしいと考えている方は、その子の歯並びが綺麗に成長できるように気を付けてみてあげてください。

また、口呼吸が顔つきに影響するとも言いましたが、これは上顎前突もその理由の1つですが、慢性的に口呼吸をするようになると、今度は下顎の後退が起こってしまい、まるであごが無いかのようなアデノイド顔貌という独特な顔つきに成長してしまうことがあるということも最近では分かってきています。

このアデノイド顔貌に関する情報は以下の記事で詳しくまとめていますので、気になる方は是非一度ご覧になってみてください。

※アデノイド顔貌は治るの?その特徴や原因の口呼吸について解説します!

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口呼吸が腎臓病の原因に?口呼吸が引き起こす様々な問題に関する情報はこちら!

ここまでは、口呼吸と歯並びとの関係について詳しくまとめてきましたが、この他にも、口呼吸によって引き起こされるとされている問題には様々なものがあります。なんと最近では、慢性的な口呼吸は、腎臓病リウマチなどの難病とも関係しているとまで指摘されているのです。

これはいったいどうしてなのか、では、現在口呼吸が引き起こすとされる問題について詳しくまとめていきたいと思います。

1:感染症の発症リスクを高める

まず、口呼吸が慢性化してしまっている方は、鼻呼吸をしている方に比べて、感染症にかかるリスクが高くなるといわれています。

そもそも、口と鼻はどちらも呼吸ができる器官ではあるのですが、その本来の役割にはちゃんと違いがあり、鼻には、繊毛や粘液で異物を取り除くことで、空気をある程度綺麗にするフィルターとしての働きがある他、冷たい空気を加湿して温かい状態にしてから肺の方へ送る役割を担っています。

一方、口で呼吸をすると、冷たい空気を異物を多く含んだまま吸い込んでしまうようになるため、口内も乾燥し、その影響から自然と感染症を発症するリスクは高くなってしまうそうです。

特に、これに関連して要注意なのがお年寄りの口呼吸です。お年寄りの方はただでさえ免疫力が若い方に比べて低いことに加え、唾液の分泌量の減ってしまうため、常に口呼吸をするようになってしまうと肺炎などの細菌感染症の発症リスクが高くなってしまうといわれています。

肺炎は現在お年寄りの死因の第3位にもなってしまっている非常に危険な病気です。こういった感染症にならないためにも、皆さん是非慢性的な口呼吸には気を付けてください。

2:集中力の低下や頭痛、体の疲れを引き起こす

口呼吸が慢性化してしまうと、それは集中力の低下や頭痛、体の疲れなどを引き起こす原因になってしまうということも指摘されています。

実は過去に行われた研究において興味深いデータを示すものがあり、なんと口呼吸は、鼻呼吸に比べて、体への酸素供給量が18%も減少するということが報告されています。

何となく口の方がたくさん空気を取り込めているような気がしてしまいますが、実は空気中の酸素を肺胞に取りこませるためには空気の湿度や温度が重要であり、その点に着目すると、口から吸った空気に比べ、鼻から取り込んだ空気の方が、結果的によく肺胞になじむんだそうです。

こういった理由もあって、口呼吸をしてしまう方は何となく集中力が低下しやすかったり、体が疲れやすいといわれています。また、脳は体の中で最も酸素を消費する器官であるため、酸素供給が上手くいかないと頭痛を引き起こしてしまうこともあるんです。

なんだか最近体がだるい…そう感じる方は、もしかしたらいつの間にか口呼吸をしてしまっているようなことはありませんか?

3:口臭や虫歯、歯周病の原因になる

口呼吸が慢性化してしまうと、口臭が強くなったり、虫歯や歯周病がひどくなる可能性があるとされています。これは口呼吸によって口内が乾燥し、口内細菌の繁殖を抑える役割を担う唾液が不足してしまうのがその原因です。

知らない方も多いかもしれませんが、私たちの口内には、実に300種類もの細菌が存在しているといわれています。ただ、こういった細菌も普段は唾液の自浄作用によってその繁殖が抑えられているわけですが、口呼吸が慢性化してしまうと、乾燥した環境を好む細菌はここぞとばかりに増えてしまい、結果細菌の塊であるプラークなどもできやすくなって、これが歯周病や口臭の原因になってしまうのです。

また、口呼吸をしていると、舌苔(ぜったい)もできやすくなってしまいます。舌苔とは、舌の表面に付着してしまう白い苔のようなもので、これもまた口臭の原因になってしまいます。

また、よく甘いものを食べると虫歯になると言いますが、これは虫歯菌とも呼ばれるミュータンス菌が、糖を材料に酸を作りだし、その酸によって歯が溶かされてしまうためです。是非、甘いものを食べた後には、虫歯や口臭を悪化させないためにも、早めに歯を磨いて口内を清潔にしておくように心がけましょう。

4:睡眠時無呼吸症候群の原因になる

睡眠時無呼吸症候群とは、その名前の通り、睡眠中に息ができなくなり、10秒以上の無呼吸を何度も何度も繰り返してしまう病気です。中には、1分以上も呼吸が止まってしまう方もいるそうです(-_-;)

この病気の方は、無呼吸の影響から何度も夜中に脳が起きてしまうため、結果十分な休養が取れず、昼間に眠気が表れてしまうのがその主な症状として知られています。

しかし、この病気が近年注目されている理由はそこではなく、実はこの病気は、症状をそのままにしておくと、脳血管障害高血圧心不全などの重大な病気のリスクが高くなる可能性があるということが分かってきているんだそうです。

睡眠時無呼吸症候群はその多くの方がひどいいびきの症状を伴うそうなので、これにあてはまる方は注意が必要ですが、今回お話している口呼吸が睡眠時無呼吸症候群の原因になる可能性があるのは、先に説明しましたが、その口呼吸が低位舌と呼ばれる症状の原因になる可能性があるからです。

そして、この低位舌こそが、また口呼吸を慢性化させてしまう1つの原因としても指摘されています。というのも、低位舌の症状によって気道がふさがれてしまうと、その低位舌の方はさらに息を吸いやすいようにどんどん口で呼吸をする癖がついてしまうんだそうです。まさに悪循環ですね…!

そして、この低位舌の症状が特にひどくなるのが寝ている時であり、今起きている状態でも、口をあけて上を向くと、舌は何となく喉の方に落ち込んでしまうというのが分かると思います。そして、この低位舌の症状がひどくなると、寝ているときに喉に落ち込んだ舌によって呼吸が苦しくなり、その抵抗からいびきが出たり、睡眠時無呼吸症候群の症状が表れてしまうと考えられているのです。

5:腎臓病やリウマチの原因になる可能性がある

これがある意味では1番怖い問題とも言えるのではないかと思いますが、慢性的な口呼吸は、iga腎症と呼ばれる腎臓病の発症リスクを高めてしまう可能性があるということが現在指摘されています。このiga腎症とは、体内に存在するigaと呼ばれる抗体が抗原と結合して複合体を作り、それが腎臓内部の器官の一部分に蓄積することによって、段々と腎臓が機能不全に陥ってしまう病気です。この病気は、症状が進行すると透析治療も必要になります。

口で呼吸をすることが腎臓にまで影響するってどういうこと?本当に関係あるの?と、私も最初は思ったのですが、どうやらこの話に嘘は無いようで、口呼吸が確実に関係しているという証拠は無いようですが、この患者を2000人以上診てきたという堀田さんという医師の方によると、その患者の多くにおいて慢性的な口呼吸患者において見られる特徴が観察されたということらしいのです。そして、これには病巣感染症という考え方が大きく関係しています。

詳しくは以下の記事でまとめていますので、気になる方は是非読んでみてください。

【※注意】口呼吸が腎臓病の原因に?「iga腎症」とは?…

また、このiga腎症に関連して、最近ではリウマチなどの病気にも口呼吸が関連しているのではないかと指摘されています。リウマチと言えば、免役の機能異常によって、免疫システムが自身の体を攻撃してしまい、関節の変形などを主な症状とする難病として知られていますが、なぜこれが口呼吸と関係しているのか、詳しいことは以下の記事でまとめていますので、気になる方は是非一度ご覧になってみてください。

※リウマチの原因は口呼吸?口呼吸と扁桃病巣感染症の関係とは?…

6:アレルギー性疾患の発症の原因になる

今回この記事をご覧になってくださっている方の中には、花粉症などのアレルギーの症状があるという方もいらっしゃると思いますが、近年、慢性的な口呼吸の症状は、様々なアレルギー性疾患の発症や悪化と密接な関係があるということが分かってきています。

東大医学部で医師を務め、日本免疫治療研究会会長も務めた経験もある西原克成さんの話によると、アレルギー体質の人はそのほぼ100%が口呼吸をしているそうです。もし、アレルギーの症状がひどいという方は、普段気が付くと口呼吸になってしまっていることはありませんか?

慢性的な口呼吸がアレルギー性疾患を悪化させるという話については、それを裏付ける証拠ともいえるものもあり、過去には口呼吸対策を行った結果アレルギーの症状が大幅に改善したという報告もあります。

例えば、以下の写真はアトピー性皮膚炎の症状に悩む18歳の方の写真なのですが、口呼吸対策を3カ月行った結果、このように症状が良くなったそうです。この変化には驚きですよね。

もしこの記事をご覧になってくださっている方の中に、アレルギーの症状がある方がいらっしゃいましたら、自分が普段口呼吸をしてしまっていることが無いか意識してみてください。そして、いつの間にか口呼吸になってしまっている自分に気が付いたら、早めにその改善に取り組むようにしましょう(^^)

まとめ

今回の記事では、口呼吸が上顎前突などの原因になるのはいったいどうしてなのか、口呼吸と歯並びとの関係について詳しくまとめますとともに、その他口呼吸が引き起こすとされる様々な問題に関する情報について詳しくまとめました。

歯並びってなんとなく遺伝的な要素でほとんどが決まってしまいそうな気もしますが、実は日々の習慣が大きく関係してくるんですね。いったん上顎前突などになってしまうと、それを矯正することはなかなか難しいことなので、もし小さなお子さんがいる方は、その子が綺麗な歯並びになれるように是非注意してみてあげてください(^^)

また、今回は口呼吸について詳しくお話しましたが、その口呼吸の改善方法については以下の記事で詳しくまとめていますので、気になる方は是非一度ご覧になってみてください。

【※口呼吸を治したい方必見】お勧めの改善グッズはこちら!

今回の記事は以上になります。最期まで読んでいただきありがとうございました(^^)

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