朝起きると喉の乾燥や違和感がある方は要注意!口呼吸が引き起こす問題とは…

朝起きると、の乾燥や違和感を感じるようなことはありませんか?もしそういった症状に心当たりがある方は、もしかしたら寝ている間に口呼吸をしてしまっている可能性があります。

口呼吸と鼻呼吸、この2つは同じ「呼吸」ではありますが、実は口呼吸は非常に多くの問題を引き起こす原因になる間違った呼吸法であるということが指摘されており、現在多くの医師がその改善を呼びかけています。なんと最近では、口呼吸を小さいころからしてしまうようになると、それは歯並びや顔つきにまで影響してくるということが分かってきているんです。

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また、寝ている時の口呼吸も危険で、その症状を放っておくと、睡眠時無呼吸症候群の原因になってしまうと言われています。睡眠時無呼吸症候群とはその名前からもわかりますように、寝ている間に無呼吸の症状を何度も繰り返してしまうようになる病気のことを言うのですが、これがなぜ口呼吸と関係しているのか、ということについてはまた後程詳しくまとめていきたいと思います。

朝起きると喉の乾燥や違和感を感じる方は要注意です!今回の記事では口呼吸が引き起こす様々な問題に関する情報について詳しくまとめていきたいと思います

朝起きると喉の乾燥や違和感を感じる方は要注意!寝ている間の口呼吸が引き起こす問題はこちら!

もし朝起きると、喉の乾燥や違和感を感じるという方は、寝ている間に口呼吸をしてしまっている可能性があるので要注意です。実はその症状、放っておくと睡眠時無呼吸症候群と呼ばれる病気を引き起こす原因になってしまう可能性があるんです。

睡眠時無呼吸症候群とは、寝ている間に10秒以上の無呼吸を何度も何度も繰り返してしまうようになる病気です。多くの場合はいびきの症状を伴うそうで、なんと中には1分以上も呼吸が止まってしまうという方もいると言います。

この病気の怖いところは、その無呼吸による体への影響から、心不全や、脳血管障害などの、重大な病気の発症リスクが高くなってしまうということが指摘されている点です。調べていただくとすぐにわかると思いますが、これまでに睡眠時無呼吸症候群は様々な病気の発症リスクを高めるということが分かってきており、現在多くの医師がこの病気について警鐘を鳴らしているんです。もし、自分の家族に睡眠時無呼吸症候群の疑いがある方がいる場合には、早めに医師に相談をした方が良いでしょう。

では、なぜ口呼吸が睡眠時無呼吸症候群の発症と関係があるのかと言いますと、実は慢性的な口呼吸は、低位舌と呼ばれる症状を進行させる原因になってしまうからなんです。

皆さんは普段、自分の舌の位置を意識することなんてほとんどないと思うのですが、もし今低位舌ではないのであれば、口をしっかりと閉じて舌の位置を意識すると、舌は上の歯のすぐ後ろにあって、口の中の天井部分に軽くくっついているということが分かると思います。

これが、本来正しいとされている舌の位置なのですが、口で呼吸をするために口をぽかんとあけてみると、その舌は天井から離れてしまいますよね。このぽかん口で口呼吸をする習慣が身についてしまうと、いつの間にか舌は段々と喉の奥の方に落ち込んでしまうようになり、この症状を、低位舌と呼ぶのです。以下の画像を見ていただくと低位舌がどんなものか分かりやすいかと思います。

そして、この低位舌こそが、口呼吸を慢性化させてしまう1つの原因としてもまた指摘されています。上の画像を見ていただくと、低位舌の方は正常な方に比べ、舌によって気道がふさがれてしまい、息を吸いづらそうですよね?すると、低位舌の方はさらに息を吸いやすいように口で呼吸をする癖がついてしまうんだそうです。口呼吸が低位舌を引き起こし、その低位舌がまた口呼吸を慢性化させる原因になるという、まさに悪循環のような感じになってしまうわけですね…!

そして、この低位舌の症状が特にひどくなるのが寝ている時であり、重力の影響からさらに舌が気道を圧迫してしまうようになって、その結果いびきや睡眠時無呼吸症候群の症状が表れてしまうと考えられているのです。

もし朝起きた時に喉の乾燥や違和感を感じ、寝ている間に口呼吸をしてしまっているかもしれない方は、是非早めに口呼吸の改善に取り組むようにしましょう。また、先ほども申し上げましたが、既に睡眠時無呼吸症候群の疑いがある方は、まずは一度医師の方に相談をしてみるようにしましょう。睡眠時無呼吸症候群は、特に呼吸器内科の医師が専門的に診てくれるそうです。

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その他、口呼吸が引き起こす問題はこちら!

朝になると喉の乾燥や違和感を感じ、寝ている間の口呼吸が疑われる方は要注意であるという話をしましたが、実は起きている間の呼吸も大切で、特に小さいころから口呼吸をしてしまうと、それは体にとって非常に大きな問題に発展してしまう可能性があるので注意が必要です。

では、口呼吸が引き起こす可能性がある問題とはいったいなんなのか、詳しくまとめていきたいと思います。

1:感染症の発症リスクを高める

まず、口呼吸が慢性化してしまっている方は、鼻呼吸をしている方に比べて、感染症にかかるリスクが高くなるといわれています。

そもそも、口と鼻はどちらも呼吸ができる器官ではあるのですが、その本来の役割にはちゃんと違いがあり、鼻には、繊毛や粘液で異物を取り除くことで、空気をある程度綺麗にするフィルターとしての働きがある他、冷たい空気を加湿して温かい状態にしてから肺の方へ送る役割を担っています。

一方、口で呼吸をすると、冷たい空気を異物を多く含んだまま吸い込んでしまうようになるため、その影響から自然と感染症を発症するリスクは高くなってしまうそうです。

2:集中力の低下や体の疲れを引き起こす

口呼吸が慢性化してしまうと、それは集中力の低下や体の疲れを引き起こす原因になってしまうということも指摘されています。

実は過去に行われた研究において興味深いデータを示すものがあり、なんと口呼吸は、鼻呼吸に比べて、体への酸素供給量が18%も減少するということが報告されています。

何となく口の方がたくさん空気を取り込めているような気がしてしまいますが、実は空気中の酸素を肺胞に取りこませるためには空気の湿度や温度が重要であり、その点に着目すると、口から吸った空気に比べ、鼻から取り込んだ空気の方が、結果的によく肺胞になじむんだそうです。

こういった理由もあって、口呼吸をしてしまう方は何となく集中力が低下しやすかったり、体が疲れやすいといわれています。なんだか最近体がだるい…そう感じる方は、もしかしたらいつの間にか口呼吸をしてしまっているようなことはありませんか?

3:口臭や歯周病の原因になる

口呼吸が慢性化してしまうと、口臭が強くなったり、虫歯や歯周病がひどくなる可能性があるとされています。これは口呼吸によって口内が乾燥し、口内細菌の繁殖を抑える役割を担う唾液が不足してしまうのがその原因です。

知らない方も多いかもしれませんが、私たちの口内には、実に300種類もの細菌が存在しているといわれています。ただ、こういった細菌も普段は唾液の自浄作用によってその繁殖が抑えられているわけですが、口呼吸が慢性化してしまうと、乾燥した環境を好む細菌はここぞとばかりに増えてしまい、結果細菌の塊であるプラークなどもできやすくなって、これが歯周病や口臭の原因になってしまうのです。

4:骨格や歯並びにまで影響を及ぼす

実は、口呼吸が小さいころから身についてしまうと、それは顔の骨格や歯並びにまで影響してくるということが分かってきています。口呼吸が骨格や歯並びにまで影響すると聞いても、いまいちピンとこないと思うのですが、実はこれにも、先ほど説明した舌の位置が大きく関係しています。

まず、先ほど舌は、上の歯のすぐ後ろにあって、天井に軽くくっついているのが正しい位置であるという話をしたのですが、そのまま唾を飲み込むと、その舌に、天井を押し返すような力が入るということが分かると思います。

実はこれがとても重要で、この舌が天井を押し返す力は、正中口蓋縫合と呼ばれる上あごのつなぎ目を押し拡げる重要な役割を担っていると考えられています。

このつなぎ目は12歳位まではまだ柔らかく、容易に広がるそうなのですが、舌の力がこのつなぎ目を広げ、上あごを正しく成長させることによって、歯が並ぶスペースが確保されることが、綺麗な歯並びを作るためには非常に重要なことなんだそうです。正中口蓋縫合は以下の写真を参考にしてください。

人は1日に2000回近くものを飲み込むといわれており、そう考えると、この力がいかに重要なものであるかということはよくわかりますよね。

また、小さい頃から口呼吸が身についてしまった方は出っ歯になりやすく、その影響から、まるで顎が無いかのような、独特な顔つきに成長してしまう可能性があることが分かってきています。この顔つきはアデノイド顔貌と呼ばれているのですが、このアデノイド顔貌については以下の記事で詳しく説明していますので、気になる方は是非ご覧になってみてください。

※アデノイド顔貌は治るの?その特徴や原因の口呼吸について解説します!

また、低位舌は上あごの成長を妨げ、出っ歯になりやすくしてしまうというだけではなく、歯と歯の間に隙間を作ってしまうこともあるんだそうです。例えば以下の写真がそうなのですが、これをみるといかに舌の位置が大事かというのがよくわかりますよね^^;低位舌が進行し、上の歯と下の歯の間でその舌が常に前歯を押すような感じになってしまうと、このような歯の生え方をしてしまうんですね。

また、低位舌の方は寝ているときに呼吸が苦しくなってしまうため、その結果横を向いて寝てしまうようになり、その影響から顔のどちらかの側面に偏って重力がかかってしまうため、これも歯並びを悪くする原因になると指摘されています。歯並びと口呼吸、及び低位舌は本当に密接な関係を持っているんですね(-_-;)

5:腎臓病の原因になる可能性がある

まだあるのかよ…と思ってしまいますが、実は口呼吸は、iga腎症と呼ばれる腎臓病の発症リスクを高めてしまう可能性があるということが現在指摘されています。このiga腎症とは、体内に存在するigaと呼ばれる抗体が抗原と結合して複合体を作り、それが腎臓内部の器官の一部分に蓄積することによって、段々と腎臓が機能不全に陥ってしまう病気です。この病気は、症状が進行すると透析治療も必要になります。

口で呼吸をすることが腎臓にまで影響するってどういうこと?本当に関係あるの?と、私も最初は思ったのですが、どうやらこの話に嘘は無いようで、口呼吸が確実に関係しているという証拠は無いようですが、この患者を2000人以上診てきたという堀田さんという医師の方によると、その患者の多くにおいて慢性的な口呼吸患者において見られる特徴が観察されたということらしいのです。これはいったいなぜなのでしょうか…

詳しくは以下の記事でまとめていますので、気になる方は是非読んでみてください。

【※注意】口呼吸が腎臓病の原因に?「iga腎症」とは?…

まとめ

今回の記事では、寝ている間の口呼吸が引き起こす睡眠時無呼吸症候群をはじめ、その他口呼吸が引き起こす様々な問題に関する情報について詳しくまとめました。

もし朝起きると喉の乾燥や違和感を感じる方は、もし一緒に住んでいる方がいる場合には、自分がいびきなどをかいていないか、無呼吸になっていないか確かめてもらってみてください。そして、もしいびきがひどかったり、無呼吸の疑いがある場合には、早めにその改善に取り組むようにしましょう。

また、口呼吸の改善方法については以下の記事で詳しくまとめていますので、気になる方は是非一度ご覧になってみてください。

【※ストップ※】口呼吸を治す方法とは?

今回の記事は以上になります。最期まで読んでいただきありがとうございました(^^)

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