※子供の咳の原因、口呼吸の危険性に関する情報はこちら!

子供が咳をしていたら、親としてはとても心配になると思います。特に、熱があるわけでもないのに子供が咳をしていると、その原因はいったい何なのか気になりますよね。

もしその咳の症状が気になる場合は、もちろんまずは病院へ行き医師の方に相談するのが1番ですが、ちょっとその前に、もしかしたらその子が口呼吸をしていないかチェックしてみてください。

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口呼吸と鼻呼吸、この2つは同じ呼吸ではありますが、実は口呼吸は多くのデメリットを伴う間違った呼吸法であるということが指摘されており、現在様々な医師がその改善を呼びかけています。しかも特にこの口呼吸は、子供のころから慢性化してしまうと非常に怖い問題を引き起こす原因になってしまう可能性があるんです。

脅かすように聞こえるかもしれませんが、私自身口呼吸が引き起こす問題について色々知ったとき本当に怖いなと感じたんです。ということで今回の記事では、子供の咳と口呼吸との関連についてまとめますとともに、口呼吸が引き起こす様々な問題について詳しくまとめていきたいと思います。

子供の咳の原因は口呼吸?子供が咳をしていたらチェックしてみてください!

子供がなんだかをしていたら、親としてはまず感染症を疑うと思います。しかし、もし咳をしているだけで、その他には特に具合が悪いような様子もないという場合には、その子供が口呼吸をしてしまっていないかちょっとチェックしてみてください。

もしぼーっとしているときにぽかんと口をあけてしまっているのが見受けられたり、確かにいつも口をあけているかも、という場合には、その咳の症状は口呼吸によって喉が乾燥してしまい、敏感になってしまっていることによって出てしまっている可能性があります。

そんなこと?と思うかもしれませんが、特に冬場になると、喉が乾燥して咳込んでしまい、なかなか眠れないというほど咳が出てしまうという方も結構いらっしゃるみたいですよ。ましてや口呼吸はもろに口内を乾燥させてしまうので、それが原因で咳が出てしまうこともなんら不思議なことではないんです。

私達大人であれば、喉が乾燥してるからなにか飲みたいなーと思ったり、飴をなめたりして喉を潤すことができますが、小さい子供であれば、そもそも喉の乾燥について気にしないという子供もいるのではないでしょうか?喉は痛くないけれど、何だか咳が出てしまう、そんなことって私達大人でも結構ありませんか?

何か怖い病気かな、と疑う前に、まずはそういうちょっとした部分を気にしてみることも大切と言えますが、実はこの口呼吸はそのままにしておくと本当に怖い病気につながってしまったり、その子供の成長に影響を与えてしまう可能性がありますので、もし口呼吸に気が付いたら早めに改善させてあげることをお勧めいたします。

では、その口呼吸が引き起こす問題にはいったいどんなものがあるのか、詳しくまとめていきたいと思います。

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子供のころからの口呼吸、そのままにしておくと本当に怖いんです…

口呼吸と鼻呼吸、これは口で呼吸をするか、鼻で呼吸をするのか、たったそれだけの違いのように感じてしまいますが、実はずーっと口呼吸をしてしまうと、それは色々な問題を引き起こす原因になってしまうと考えられているんです。

ではその問題とはいったい何なのか、詳しくまとめていきたいと思います。

1:感染症の発症リスクを高める

まず、口呼吸が慢性化してしまっている方は、鼻呼吸をしている方に比べて、感染症にかかるリスクが高くなるといわれています。

そもそも、口と鼻はどちらも呼吸ができる器官ではあるのですが、その本来の役割にはちゃんと違いがあり、鼻には、繊毛や粘液で異物を取り除くことで、空気をある程度綺麗にするフィルターとしての働きがある他、冷たい空気を加湿して温かい状態にしてから肺の方へ送る役割を担っています。

一方、口で呼吸をすると、冷たい空気を異物を多く含んだまま吸い込んでしまうようになるため、その影響から自然と感染症を発症するリスクは高くなってしまうそうです。

2:口臭や歯周病の原因になる

口呼吸が慢性化してしまうと、口臭が強くなったり、虫歯や歯周病がひどくなる可能性があるとされています。これは口呼吸によって口内が乾燥し、口内細菌の繁殖を抑える役割を担う唾液が不足してしまうのがその原因です。

知らない方も多いかもしれませんが、私たちの口内には、実に300種類もの細菌が存在しているといわれています。ただ、こういった細菌も普段は唾液の自浄作用によってその繁殖が抑えられているわけですが、口呼吸が慢性化してしまうと、乾燥した環境を好む細菌はここぞとばかりに増えてしまい、結果細菌の塊であるプラークなどもできやすくなって、これが歯周病や口臭の原因になってしまうのです。

3:睡眠時無呼吸症候群の原因になる

睡眠時無呼吸症候群とは、その名前の通り、睡眠中に息ができなくなり、10秒以上の無呼吸を何度も何度も繰り返してしまう病気です。中には、1分以上も呼吸が止まってしまう方もいるそうです(-_-;)

この病気の方は、無呼吸の影響から何度も夜中に脳が起きてしまうため、結果十分な休養が取れず、昼間に眠気が表れてしまうのがその主な症状として知られています。

しかし、この病気が近年注目されている理由はそこではなく、実はこの病気は、症状をそのままにしておくと、脳血管障害高血圧心不全などの重大な病気のリスクが高くなる可能性があるということが分かってきているんだそうです。

睡眠時無呼吸症候群はその多くの方がひどいいびきの症状を伴うそうなので、これにあてはまる方は注意が必要ですが、今回お話している口呼吸が睡眠時無呼吸症候群の原因になる可能性があるのは、口呼吸が低位舌と呼ばれる症状の原因になる可能性があるからです。

皆さんは普段、自分の舌の位置を意識することなんてほとんどないと思うのですが、口をしっかりと閉じて舌の位置を意識すると、舌は上の歯のすぐ後ろにあって、口の中の天井部分に軽くくっついているということが分かると思います。

これが、本来正しいとされている舌の位置なのですが、口で呼吸をするために口をぽかんとあけてみると、その舌は天井から離れてしまいますよね。このぽかん口で口呼吸をする習慣が身についてしまうと、いつの間にか舌は段々と喉の奥の方に落ち込んでしまうようになり、この症状を、低位舌と呼ぶのです。

そして、この低位舌の症状が特にひどくなるのが寝ている時であり、今起きている状態でも、口をあけて上を向くと、舌は何となく喉の方に落ち込んでしまうというのが分かると思います。そして、この低位舌の症状がひどくなると、寝ているときに喉に落ち込んだ舌によって呼吸が苦しくなり、その抵抗からいびきが出たり、睡眠時無呼吸症候群の症状が表れてしまうと考えられているのです。

ちなみに、この睡眠時無呼吸症候群は何となく中年の方に多い病気というイメージがある方も多いと思うのですが、子供でも発症することがあるそうです。詳しくはこちらのサイトなどを参考にしてみてください。

4:骨格や歯並びにまで影響を及ぼす

実は、口呼吸が小さいころから身についてしまうと、それは顔の骨格や歯並びにまで影響してくるということが分かってきています。口呼吸が骨格や歯並びにまで影響すると聞いても、いまいちピンとこないと思うのですが、実はこれにも、先ほど説明した舌の位置が大きく関係しています。

まず、先ほど舌は、上の歯のすぐ後ろにあって、天井に軽くくっついているのが正しい位置であるという話をしたのですが、そのまま唾を飲み込むと、その舌に、天井を押し返すような力が入るということが分かると思います。

実はこれがとても重要で、この舌が天井を押し返す力は、正中口蓋縫合と呼ばれる上あごのつなぎ目を押し拡げる重要な役割を担っていると考えられています。

このつなぎ目は12歳位まではまだ柔らかく、容易に広がるそうなのですが、舌の力がこのつなぎ目を広げ、上あごを正しく成長させることによって、歯が並ぶスペースが確保されることが、綺麗な歯並びを作るためには非常に重要なことなんだそうです。正中口蓋縫合は以下の写真を参考にしてください。

人は1日に2000回近くものを飲み込むといわれており、そう考えると、この力がいかに重要なものであるかということはよくわかりますよね。

また、小さい頃から口呼吸が身についてしまった方は出っ歯になりやすく、その影響から、まるで顎が無いかのような、独特な顔つきに成長してしまう可能性があることが分かってきています。この顔つきはアデノイド顔貌と呼ばれているのですが、このアデノイド顔貌については以下の記事で詳しく説明していますので、気になる方は是非ご覧になってみてください。

※アデノイド顔貌は治るの?その特徴や原因の口呼吸について解説します!

5:腎臓病の原因になる可能性がある

まだあるのかよ!と思ってしまいますが、実は口呼吸は、iga腎症と呼ばれる腎臓病の発症リスクを高めてしまう可能性があるということが現在指摘されています。このiga腎症とは、体内に存在するigaと呼ばれる抗体が抗原と結合して複合体を作り、それが腎臓内部の器官の一部分に蓄積することによって、段々と腎臓が機能不全に陥ってしまう病気です。この病気は、症状が進行すると透析治療も必要になります。

口で呼吸をすることが腎臓にまで影響するってどういうこと?本当に関係あるの?と、私も最初は思ったのですが、どうやらこの話に嘘は無いようで、口呼吸が確実に関係しているという証拠は無いようですが、この患者を2000人以上診てきたという堀田さんという医師の方によると、その患者の多くにおいて慢性的な口呼吸患者において見られる特徴が観察されたということらしいのです。これはいったいなぜなのでしょうか…

詳しくは以下の記事でまとめていますので、気になる方は是非読んでみてください。

【※注意】口呼吸が腎臓病の原因に?「iga腎症」とは?…

まとめ

今回の記事では、子供の咳と口呼吸の関連についてまとめますとともに、口呼吸が引き起こすとされる様々な問題に関する情報について詳しくまとめました。

今回お話しした口呼吸の症状は、特に子供の方が様々な問題を引き起こす原因になってしまうということが言えます。口呼吸が感染症のリスクを高めるということは何となくすぐ想像が付きますが、顔つきや歯並びにまで影響してくるなんて、本当に怖いですし、普通なら絶対気が付きませんよね。

もし今現在小さいお子さんがいらっしゃったり、これから先子供がほしいなと考えている方は、その子が口呼吸になってしまわないようによく見てあげてください(^^)

今回の記事は以上になります。最期まで読んでいただきありがとうございました。

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